Bioparc celebra el Día Mundial del Elefante recordando que sigue siendo una especie vulnerable

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Hoy se celebra el Día Mundial del Elefante, una iniciativa internacional impulsada por la Fundación para la Reintroducción de los Elefantes, como una forma de llamar la atención sobre la difícil situación de estos animales en la naturaleza.

El elefante es el mamífero terrestre más grande que existe en el planeta y habita los continentes africano y asiático. En las décadas de los años 70 y 80 se provocó una drástica disminución en las poblaciones salvajes. Alrededor de 100.000 elefantes desaparecían cada año por el comercio de marfil. Y ante el incierto futuro que se les auguraba, en octubre de 1989 se incluyó en el apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), que prohíbe el comercio con este animal o con cualquier parte de su cuerpo, poniendo así fin a años de comercio legal.

Sin embargo, sus amenazas no han desaparecido. Se estima que 100 ejemplares de elefante africano mueren cada día por la caza furtiva para obtener marfil, carne y partes de su cuerpo. La población de elefantes se ha reducido en un 62% durante la última década y podrían llegar a extinguirse a finales de la próxima. Otra amenaza importante es la grave pérdida de hábitat en algunas de las regiones de Asia donde sus zonas naturales y las rutas de migración han sido destruidas por el desarrollo de infraestructuras y los monocultivos industriales, tales como el aceite de palma y las plantaciones de árboles de caucho, que ha devastado millones de hectáreas de ecosistemas forestales.

En BIOPARC Valencia habita un grupo de ocho elefantes africanos que podemos contemplar en el bosque de baobabs. Las escenas de los baños en el lago o las interacciones entre ellos nos acercan a esta especie considerada una de las más empáticas e inteligentes. Su porte nos conmueve y personalidades tan emblemáticas como Jane Goodall quedó impresionada ante tal belleza.

Esta especie se incluye en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como vulnerable (VU), por lo que son fundamentales todos los esfuerzos de conservación, tanto in situ como ex situ.

BIOPARC Valencia se suma un año más a la celebración de este día para crear conciencia sobre la necesidad de seguir protegiendo a estos maravillosos animales y ofrecerá a todos sus visitantes a las 13h en el lago una charla con enriquecimiento especial de elefantes y una Mesa de muestras biológicas en la Cueva de Kitum de 11:00-14:00h.

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